E-LEARNING Y SUS POSIBILIDADES: aula virtual, webinars, videoconferencias, LMS, plataformas elearning, campus virtuales

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¿Quieres empezar un elearning y no sabes cómo? No te preocupes, es lo normal. Quien se acerca al mundo de la formación online, acaba abrumado por todos los términos que aparecen ante él: aula virtual, webinar, videoconferencias, LMS, plataforma elearning, campus virtual… No tener claros los conceptos es el mayor obstáculo para tomar las mejores decisiones.

Esta inquietud se ha agudizado en los últimos meses con la pandemia del COVID 19. La imposibilidad de dar clases presenciales, obliga a moverse rápido, y quien solo ha hecho formación presencial suele ser más susceptible de empezar sin tener unos conocimientos previos.

En este artículo os desgranamos los términos y opciones que debéis conocer para adaptar vuestra formación presencial al mundo online.

ANTES DE EMPEZAR… ¡NO ESTRESARSE!

Enfrentarse al mundo elearning

Si algo sabemos tras 15 años de experiencia es que, hacer e-learning, no requiere grandes conocimientos, ni personal altamente cualificado, ni una gran inversión.

La mayoría de nuestros clientes empezaron con nosotros sin tener ni idea de e-learning y, en casi todos los casos, fue mayor el miedo que el trabajo que finalmente les supuso adaptarse.

QUÉ ES E-LEARNING

Como bien señala su nombre, “e” = electrónico y “Learning” = aprendizaje, consiste en aplicar los beneficios de la tecnología a la formación, dando lugar a algo nuevo en muchos sentidos.

Para entenderlo correctamente hay que tener flexibilidad mental, no es posible replicar, tal cual, una metodología presencial a través de medios electrónicos. Vas a pisar un nuevo terreno,  y es que el e-learning funciona con sus propios códigos.

Esto ni es por capricho, ni es un nuevo paradigma. El e-learning existe desde hace 20 años y millones de alumnos de todo el mundo se han formado ya de esta forma.

Antes de que empieces a crear en tu cabeza un modelo de formación presencial trasladado al mundo virtual, te recomendamos que intentes comprender los distintos modelos y las ventajas que ofrece cada uno.

MODELOS DE FORMACIÓN ONLINE: SÍNCRONA vs ASÍNCRONA

LA FORMACIÓN SÍNCRONA

formacion online sincrona

Es la formación que se realiza en directo, a tiempo real con interacción de los participantes. El profesor y los alumnos coinciden participando en una reunión con un horario estipulado y unos medios de comunicación determinados. La formación presencial por definición es una formación síncrona.

En el mundo online, este modelo de formación se realiza principalmente por videoconferencia. Habitualmente estos sistemas de videoconferencia incluyen herramientas complementarias como la pizarra virtual en las que el profesor pueda mostrar documentos, mensajería y chat para la comunicación entre los participantes u otras opciones como la posibilidad de grabar la sesión.

La mayor parte de las videoconferencias distinguen los roles de presentador o anfitrión (persona que crea y modera la videoconferencia) y los asistentes o invitados.

LA FORMACIÓN ASÍNCRONA

formacion online asincrona

En este caso los participantes no tienen por qué coincidir en el tiempo, sino que se crean unos contenidos a modo de tareas y el alumno las realizará en un tiempo determinado, pero cuando él desee.

Esta formación se realiza a través de plataformas elearning, cuyas funciones habituales son:

  • Crear cursos o unidades didácticas estructuradas con actividades que deberán realizar los alumnos y que podrán ser de dos tipos:
    • Asimilar una información: viendo un texto, un vídeo, un PDF, escuchando un audio, etc.
    • Realizar una prueba en la que debe interactuar: contestar preguntas, realizar un test, enviar un trabajo, etc.
  • Configurar cómo se van a realizar los cursos. Dependiendo de la plataforma habrá más o menos opciones, que dividiremos en dos grupos:
    • Las que afectan a la forma de realizar el curso: fechas de realización, asignar profesores, configurar si el contenido será permanentemente accesible o tendrá limitaciones…
    • Las que complementan la utilidad del curso a través de herramientas: crear foros, diplomas, encuestas de satisfacción…
  • Matricular a los alumnos en un curso. Abrir el acceso a los contenidos, generalmente a través de la creación de un usuario/contraseña y permitir el uso de las herramientas configuradas para ese curso.
  • Herramientas de docencia. Si el curso tiene rol de profesor, existirán herramientas de comunicación entre profesor y alumno (email, chat…). Servirán para la resolución de dudas y preguntas sobre el temario, fórmulas de calificación de ejercicios, pruebas y herramientas que permitan a los profesores hacer seguimiento de la evolución de los alumnos.
  • Gestión de la información. Las plataformas de elearning, dependiendo de su profundidad, suelen disponer de informes de la actividad de los alumnos en la plataforma, desde el control de las conexiones hasta las interacciones con el profesor.

TÉRMINOS QUE DEBES DIFERENCIAR EN E-LEARNING

terminos y sinonimos formacion online

Cuando comienzas a buscar información sobre e-learning te encontrarás con términos que no sabes lo que significan o en qué se diferencian. Para ayudarte vamos a simplificarlos de esta manera:

Sinónimos de herramientas de comunicación SINCRONA donde se organizan reuniones en directo con participantes que comparten audio y vídeo:

  • Videoconferencia
  • Webinar
  • Videollamada
  • Seminario online

Sinónimos de sistemas de base ASINCRONA donde puedes crear contenido formativo, matricular alumnos y realizar un seguimiento de los mismos:

  • Plataforma de elearning
  • LMS (Learning Management System)
  • EVA (Entorno Virtual de Aprendizaje)
  • Campus virtual.

Para entendernos, en este artículo hablaremos siempre de videoconferencia y de plataforma elearning.

¿QUÉ ES UN AULA VIRTUAL?

Aula virtual es un caso aparte, puesto que es un término ambiguo que puede referirse tanto a un sistema síncrono como asíncrono.

En Latinoamérica, por ejemplo, se suele utilizar como sinónimo de plataforma elearning, mientras en España lo relacionamos más con las videoconferencias.

Cuando leamos ese término en una web, blog o texto legal, lo primero que debemos hacer es deducir, por el contexto, a qué sistema se refiere.

¿PUEDO COMBINAR AMBOS MODELOS DE FORMACIÓN ONLINE?

Podríamos pensar que la formación síncrona y asíncrona son dos caminos completamente separados y debemos elegir uno u otro. Nada más lejos de la realidad.

La mayoría de las plataformas de elearning tienen la opción de integrar videoconferencias. Eso significa que desde la propia plataforma de elearning se puedan crear y administrar videoconferencias, quedando además registrado los participantes y los tiempos que han permanecido en cada una ellas.

Combinando ambas herramientas podemos impartir cursos con contenido asíncrono, que también disponen de elementos síncronos, pudiendo establecer el peso entre ambas opciones según nuestros objetivos.

La gran ventaja es que ambas modalidades quedan integradas en un mismo sistema, multiplicando la flexibilidad y creando nuevas opciones.

¿CUÁL ES EL MEJOR MODELO DE FORMACIÓN ONLINE PARA TI?

Elegir el modelo de formación acertado dependerá de tu caso particular. Nuestro amplio recorrido y experiencia nos dice, caso tras caso, que los pasos que dan los clientes son muy parecidos. Por eso, lo primero que queremos es hacerte pensar.

Si tu formación es o era, antes del COVID, exclusivamente presencial, seguro que lo primero que pasa por tu cabeza es sustituir las clases presenciales por videoconferencias. Es lo más lógico, el primer impulso, lo que más se parece.

Pero tenemos que decirte que, en la mayoría de los casos, no funciona, al menos, no en el medio o largo plazo.

Son muchos los condicionantes a tener en cuenta. Te aseguramos que son cosas que te pasarán:

  • El compromiso de asistir a una videoconferencia es sensiblemente menor. Cuando tienes una clase presencial organizas tu día para asistir, sin embargo, ante una videoconferencia, cualquier imprevisto puede llevarte a no atenderla.
  • Los diversos problemas que pueden ocurrir durante una videoconferencia, inicialmente escapan a tu control y además, pueden multiplicarse por cada alumno que tengas. A uno no le funcionará el micro, otro tendrá al perro ladrando, otro con mala conexión, …
  • La atención del alumno no se parece en nada a la de una clase presencial. Aunque esté delante del ordenador puede estar navegando, viendo sus redes sociales o ir a la nevera a picar algo.
  • El cansancio de tener cuatro o cinco videoconferencias en un día puede ser terrible, tanto para el profesor como para los alumnos.

¿COMERCIALIZAS CURSOS ONLINE? CONDICIONANTES

En el caso de que comercialices cursos, hay otra serie de consecuencias lógicas más preocupantes ya que pueden afectar a tu negocio:

  • Unas clases calendarizadas ahuyentarán a los alumnos que prefieran la formación online a la presencial.
    Sí, aunque no lo creas, existen ese tipo de alumnos, y no son pocos. Si les obligas a ir a un ritmo y con horarios fijos, les estarás quitando la mayor ventaja que ven en la formación online, la libertad de poder organizarse.
  • Pasará exactamente lo mismo con los alumnos que, les guste o no, necesiten hacer la formación online, ya sea por porque trabajan a turnos, porque viajan, porque cuidan de sus hijos o de un familiar enfermo.
  • Si dependes de la comercialización a través de internet y el curso consiste en videoconferencias calendarizadas, el alumno no podrá apuntarse cuando quiera y tendrás que trabajar por ediciones. Esto es más preocupante de lo que pueda parecer:
    • Si falta tiempo para comenzar la siguiente edición, el alumno elegirá otro competidor. La gente lo quiere YA.
    • Si ha comenzado, aunque el curso lleve solo un día, buscarán otra posibilidad porque les generará sentimiento de pérdida.

“Si reducimos todo a las videoconferencias, habremos ahuyentado a los dos grupos más numerosos de alumnos susceptibles de querer formación online”.
¡¡No parece buena idea!!

No parece una perspectiva muy halagüeña, ¿verdad? Antes de que saques conclusiones precipitadas, déjanos decirte que la videoconferencia es una herramienta estupenda para la formación online, sobre todo en combinación con la formación asíncrona. El problema aparecerá solo cuando pensemos que, por sí sola, puede ser un buen medio de formación.

ADÁPTATE A TUS ALUMNOS Y NO OLVIDES A TU COMPETENCIA.

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Como el perfil de tu formación puede ser muy variable, vamos a intentar dar las pautas para que te puedas guiar:

  • Interésate por cómo lo hacen tus competidores si algunos en tu sector ofertan una versión 100% online.
  • Ofrece dos versiones si crees que en tu negocio hay demanda de alumnos que necesitan atención constante. Una versión calendarizada con apoyo cercano y otra basada en contenidos asíncronos para quien quiera ir por libre. O puedes ser más ambicioso e ingeniártelas para que el alumno decida en cada momento lo que necesita.
  • Grabar las videoconferencias y subirlas a una plataforma de elearning puede ser una buena fórmula para tener un equilibrio y no obligar a que el alumno esté atado a unos horarios.
  • Intenta que el curso pueda ser realizado y aprovechado por los que no puedan asistir. Suele ser un modelo exitoso que las videoconferencias complementen ese contenido asíncrono para los que voluntariamente lo requieran, de forma que quien no pueda asistir no tenga sensación de pérdida.

LA EXPERIENCIA DE NUESTROS CLIENTES EN SUS COMIENZOS

experiencia en elearning

Es muy probable que, hasta tener en marcha tu elearning, recorras este mismo proceso que te contamos a continuación.

Para empezar, seguramente, partas de una formación presencial, con clases diarias, varias horas al día, en un colegio o centro de negocios. En estos casos te va a tocar abrir la mente más todavía, porque ese modelo es donde más cambios se producen. Y es que es inviable que tanto alumnos como profesores atiendan cinco horas de videoconferencias al día sin hartarse. Compruébalo.

Por otro lado, una vez descartada esta opción, te encontrarás con otro problema y es que, probablemente, no tengas contenidos asíncronos para ofrecer a tus alumnos.

No podemos ofrecerte una solución sin conocer tu caso, pero sí darte pistas y transmitirte la experiencia de clientes que han tenido que hacer este camino en los últimos meses.

Primero. La forma más racional de organizarse es utilizar una plataforma elearning donde se vayan abriendo contenidos periódicamente. Si se hace semanalmente, por ejemplo, el alumno sabrá cada semana el trabajo que tiene que realizar. Tendrá un cierto grado de libertad para organizarse su semana, pero también un cierto grado de compromiso con la tarea.

Al mismo tiempo, el profesor podrá ir creando ya los contenidos de la semana siguiente con previsión suficiente, establecer controles periódicos con tests o ejercicios y comprobar que, efectivamente, los alumnos van siguiendo el ritmo.

Igualmente, también hemos visto que es efectivo dividir a los alumnos en grupos no muy grandes, para que no se desmadre e ir realizando videoconferencias de control, de forma que cada alumno tenga una videoconferencia al día. Cada día de una asignatura, por ejemplo. Esto permite mantener un contacto frecuente, sin llegar a la tortura que suponen cinco videoconferencias diarias.

La plataforma elearning nos permite organizar eficientemente la entrega y corrección de ejercicios, la comunicación por mensajería, la posibilidad de tener foros de participación, el control milimétrico del profesor sobre el avance y las conexiones del alumno y también crear rutinas tanto para los alumnos como para los profesores que sean efectivas.

Obviamente este es un plan inicial, que habrá que ajustar en cuanto a los segmentos de tiempo que se emplean, el número de videoconferencias, la edad de los alumnos o el objetivo de la formación.

TIPOS DE SISTEMA DE VIDEOCONFERENCIA

software para videconferencias

En el mercado existen un sinfín de proveedores de videoconferencias, cada uno con sus particularidades. Antes de elegir uno, presta atención a tus necesidades y asegúrate de que la plataforma las cumple. Por ejemplo, si el sistema debe integrarse en una platafoma elearning o si registra datos concretos como el tiempo de conexión del alumno, algo necesario en ciertas formaciones públicas.

Si no tienes ninguna referencia, te indicamos algunos de los más habituales.

Las plataformas pueden dividirse en:

¿QUÉ PLATAFORMA ELEARNING ELIJO?

plataforma elearning evolcampus

En este caso, las posibilidades son muchas pero, a diferencia de las videoconferencias, hay plataformas e-learning muy distintas entre sí.

Simplificando para entenderlo mejor, podemos decir que hay dos sistemas distintos:

  • Plataformas elearning de código abierto (como Moodle o Chamilo): son plataformas de código libre que puedes descargarte gratuitamente e instalar en tu servidor.
  • Plataformas elearning  comerciales: se alquilan por uso con un coste que suele incluir también mantenimiento y soporte.

En otros artículos explicamos de forma objetiva, las ventajas y desventajas de un modelo sobre otro y en qué situaciones son recomendables. Sin embargo, si este artículo te está siendo de mucha ayuda, seremos directos: necesitas una plataforma comercial.

Pensar en una plataforma gratuita es una idea que suena excelente, pero la experiencia nos dice que el coste que te puede suponer en configuración, puesta en marcha, depuración de errores y, sobre todo, la posibilidad de que paralice tu arranque, nos hace ser tajantes.

El “tiempo” que tardes en solventar los obstáculos es la principal variable y un software libre en manos no expertas es como una ruleta rusa, puede llegar a paralizar un proyecto. Con todos los frentes nuevos que tendremos para gestionar, si no nos sobra el tiempo, la solución más sensata es ir sobre seguro.

¿Por qué pensamos que podemos ayudarte? Muy fácil: antes de que todo esto sucediera, ya éramos expertos en clientes que eran nuevos en el mundo de la formación online. Más del 85% de nuestros clientes no habían hecho nada de elearning antes de empezar a trabajar con nosotros.

Todo en nuestra plataforma está pensado desde esa perspectiva y en las necesidades de este tipo de clientes: muy fácil de utilizar, con un soporte que puedes utilizar cuando quieras, sin compromiso de permanencia, sin coste de arranque.  Está pensada para que la administren personas que no tienen un informático a mano y cuyo nivel no pasa de usuario.

Esa experiencia y trayectoria está siendo muy válida para tratar adecuadamente a todos los posibles clientes con los que ahora conversamos, que se encuentran en muchos casos perdidos y abrumados por la obligación de dar un salto que no tenían planeado o, al menos, no por ahora.

En conclusión, antes de tomar decisiones, tienes que saber cuáles son las opciones. De esa necesidad de información y, para ayudaros, surgió este artículo, fruto de las conversaciones que mantenemos a diario con personas como tú.

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